女性ホルモンの働き

加齢により女性ホルモンの分泌量は少なくなってきます。

特に更年期と呼ばれる45歳〜55歳の間は女性ホルモンが急激に減少する時期です。

では、女性ホルモンとはそもそもどのような働きをするのでしょうか。

こんにちは、鍼灸師のリキヤ(@rikiref)です。

今回は女性ホルモンの1つであるエストロゲン(卵胞ホルモン)の働きについて調べてみましょう。

この記事のポイント
  • エストロゲンの働き
  • エストロゲンの種類

エストロゲンの働き

女性にとってエストロゲンは様々な働きをしているホルモンです。

リキヤ
では、どのような働きがあるのか見ていきましょう。
エストロゲンの働き
  • 卵胞の発育
  • 子宮内膜増殖
  • 乳房の発育(第二次性徴の発現)
  • コラーゲンなどを増やす
  • 発毛促進
  • 骨を丈夫にする
  • 抗酸化作用
  • 血液の流れを良くする
  • 精神状態の安定

ホント、様々な働きがありますね。

卵胞を育てる

エストロゲンの主な役割の1つが卵胞の発育です。

卵胞というのは卵子を包んでいる袋のようなもので、その中に卵子が1ずつ入っています。

その卵胞を大きく成長させるのがエストロゲンです。

 エストロゲンは卵胞だけでなく、卵子の成熟も促します。
お灸さん
卵胞はどのように大きくなっていくんですか?

卵胞の発育には段階があります。

卵胞の発育の流れ
  1. 原始卵胞
  2. 一次卵胞
  3. 二次卵胞
  4. 成熟卵胞(グラーフ卵胞)
  5. 排卵(1つだけ)
  6. 黄体
  7. 白体

卵胞の発育

お灸さん
白体はその後、どうなるのですか?

白体は徐々に卵巣の深部に沈んでいき、数ヶ月ないし1年の経過で結局消失する。性成熟の女性では妊娠と授乳の期間を除き、排卵は毎月規則正しく起こっているから、卵巣の内部には多数の白体が見られる。

リキヤ
そのうち無くなるんですね。
お灸さん
原始卵胞はどのように作られるのですか?

実は原始卵胞は産まれる前から持っていて、産まれてからはその数が減っていきます。

原始卵胞は産まれる前は数100万個あるのですが、思春期には数10万個にまで減少し月経が始まってからは1ヶ月に約1,000個ずつ減少すると言われています。

30歳代では約25,000個、40歳代に入るとさらに減少していって50歳まででほぼ無くなります。

リキヤ
原始卵胞は新しく作られるわけではないんですね。

子宮内膜の増殖

子宮内膜
子宮内膜とは、子宮の内側にある粘膜組織のことです。

エストロゲンの働きによって子宮内膜は厚く増殖するのですが、これは受精卵が着床しやすくするためです。

リキヤ
よくフカフカベッドに例えられますよね。

もう1つの女性ホルモンであるプロゲステロン(黄体ホルモン)の働きによってある程度、子宮内膜のフカフカは維持されるのですが、妊娠しなかった場合はプロゲステロンの分泌が止まり、子宮内膜が剥がれて月経が起こります。

 子宮内膜症というのは子宮内膜が卵巣の中や腹腔など、本来あるべきところではない場所に入り込んでしまっている病気です。

第二次性徴の発現

第一次性徴というのは生まれてすぐわかる、生殖器の特徴です。

そして、第二次性徴は思春期に見られる、生殖器以外の男女の特徴のことを言います。

男女ともにGnRH(性腺刺激ホルモン放出ホルモン)が分泌され、その指令を受けて男性ならテストステロン、女性ならエストロゲンの働きにより身体の変化が現れます。

このようにエストロゲンには女性を女性らしい身体つきに変化させる働きがあるんですね。

美しさを維持する

エストロゲンにはお肌の弾力を保ったり、髪の毛の発育を促進する働きがあります。

しかし、加齢に伴いエストロゲンは変化していきます。

当然、美しさを維持するエストロゲンが減るのですから、今までとお肌の状態が変わるのも当然です。

このような見た目の変化も更年期症状の不定愁訴の原因と言われています。

骨を丈夫にする

骨は身体を支えるだけでなく、カルシウムを貯めておく役割もあります。

カルシウムというと骨を丈夫にするような印象が強いですが、筋肉を動かしたり神経を興奮させたり、怪我をして出血したときに血を固めたりと、様々な働きがあります。

また、骨は作るのと同時に破壊も繰り返しています。

エストロゲンには骨の破壊を防ぎ、骨へのカルシウム貯蔵の働きを促進します。

更年期以降、骨が弱くなる骨粗鬆症が多くなるのはエストロゲンの減少も大きく関係しています。

悪玉コレステロールを減らす

エストロゲンには善玉コレステロール(HDL)を増やし、悪玉コレステロール(LDL)を減らす働きがあります。

  • 善玉コレステロール(HDL)・・身体の余分なコレステロールを回収する。
  • 悪玉コレステロール(LDL)・・コレステロールを全身に届ける。

悪玉コレステロール(LDL)は悪者みたいなイメージですが、悪玉も善玉も、身体にとっては必要な成分です。

しかし、悪玉コレステロール( LDL)が高くなると動脈硬化の原因になると言われているため、回収役を務める善玉コレステロール(HDL)がヒーローみたいな扱いを受けているわけです。

お灸さん
悪役も身体にとって少しは必要ということですね。

更年期になるとコレステロール値が上がってくるのはエストロゲンの分泌が減少するためです。

血液の流れをよくする

エストロゲンには血管を拡張させ血液の流れを良くし、動脈硬化を防ぐといった働きもあります。

女性における虚血性心疾患や脳血管障害などの動脈硬化症疾患の発症頻度は、更年期以後に増加傾向を示し、加齢とともに男性の発症頻度と同レベルまで達する。この理由として、抗動脈硬化作用を有するエストロゲンが更年期以後に低下、消失するためと考えられている。

このように、今まではエストロゲンによって血液の流れが良くなっていたものが、更年期以降なくなってしまい、男性と同じリスクとなってしまいます。

いかに更年期が生活習慣を見直すタイミングか、ということがお分りいただけますでしょうか。

精神状態の安定

エストロゲンは身体の様々なところに影響を及ぼしていますが、脳にもその影響があります。

更年期に入り、エストロゲンが減少するとカーッと暑くなったり注意散漫になったり、覚えが悪くなったり気分が優れなかったりと様々な症状が出現します。

症状の出方には個人差が大きくありますが、不定愁訴が起こるのはエストロゲンの減少が大きく影響しています。

仕事がしにくくなった、疲れやすくなったのはたるんでいるわけではなく、ホルモンが減少しているからです。

リキヤ
一概に「たるんでいる」なんて叱るのはナンセンスですね。

まとめ

では、もう1度エストロゲンの働きについてまとめてみましょう。

エストロゲンの働き
  • 卵胞の発育
  • 子宮内膜増殖
  • 乳房の発育(第二次性徴の発現)
  • コラーゲンなどを増やす
  • 発毛促進
  • 骨を丈夫にする
  • 抗酸化作用
  • 血液の流れを良くする
  • 精神状態の安定

このようにエストロゲンには様々な働きがあります。

そんな様々な働きをしているエストロゲンが減少するのですから、不定愁訴が起こるのもお分かりになるかと思います。

エストロゲンの種類

エストロゲンと一括りにしてきましたが、実はエストロゲンにはたくさんの種類があります。

その中でも代表的なものがE2(エストラジオール)・E1(エストロン)・E3(エストリオール)の3種類です。

お灸さん
どのような違いがあるのでしょうか?
エストロゲン3種
  • E1(エストロン)・・閉経後
  • E2(エストラジオール)・・閉経前
  • E3(エストリオール)・・妊娠時

E1(エストロン)

E1(エストロン)は閉経後の主要なエストロゲンと言われています。

閉経後は卵巣からではなく、脂肪細胞などから女性ホルモンであるE1(エストロン)が作られます。

「脂肪細胞からエストロゲンが作られるなら、どんどん食べて脂肪を蓄えよう」なんて考えは持たないでください、

閉経前の主要エストロゲンであるE2よりも活性が弱いですし、何より肥満は生活習慣病にも直結します。

E2(エストラジオール)

E2(エストラジオール)は閉経前に卵巣から分泌されるエストロゲンです。

他のエストロゲンと比べ1番活性が強ため、卵胞の発達や第二次性徴を発現させたりとパワーのある働きをします。

更年期障害の診断でも数値を確認するのがE2(エストラジオール)です。

E3(エストリオール)

E3(エストリオール)は妊娠時に胎児の副腎と胎盤から分泌されます。

活性度合いは他のエストロゲンと比べて1番弱く、胎児の状態を確認するために用いられると言われています。

おわりに

エストロゲンには様々な働きがあることがわかりましたね。

45歳〜55歳の更年期にエストロゲンはガクッと低下します。

「最近集中できない・・」

「身体がだるい・・」

それはあなたがたるんでいるのではなく、身体の変化によってもたらされた症状です。

しかし、症状の出方には個人差があり、全く症状が出ない人も存在します。

そのため、症状が重く出ている人に対し、男性からだけではなく女性からも「たるんでいる」などと言われてしまうことがあるそうです。

もしもエストロゲンの働きを知っていたら、そんな発言もなくなるかもしれません。

自分に関係していなくとも、身体のことについて知ることはハッピーな社会生活を営む上でも大切なことですね。

リキヤ
男性の皆さんも更年期については知っておきましょうね。