【抹茶を体験してきた】〜抹茶と緑茶の違い〜

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突然ですが、僕は苦いものが苦手です。

コーヒーやらブラックチョコやら、大人が「おいしい」という苦いものは全く理解できません。

えぇ、僕だってもう大人です。お酒だって飲みますよ。

それでも、いまだにコーヒーが飲めません。

コーヒーブレイクなんて意味がわかりません。運動前や仕事前にカフェインを摂取したいがために飲むことはありますが、リラックスするために苦いものを飲むなんて、僕には理解ができません。ビンビンに興奮します。

こんにちは。ビンビン鍼灸師のリキヤ(@rikiref)です。

先日、鹿児島の「仙巌園」にある島津さんちでお抹茶を初体験してきました。「結構なお手前で」なんていうアレです。お手前もなにも、苦かったですよ。

今回は思いっきり雑記です。個人的に調べたいから調べるシリーズです。

【抹茶ってなんだ?お茶ってなんだ?】という内容でお送りします。

抹茶を初体験

とにかく「苦い」という感想なのですが、コーヒーと違って後に残る感じはしませんでした。スッと引く感じ。

抹茶スイーツが世にたくさん出ていますが、あのイメージのまま口にすると見事に打ち砕かれます。世に出ている抹茶は抹茶ではなく、苦い砂糖ですね。

もちろんお抹茶だけいただいたわけではなく、椎茸の煮付けとか銀杏が入った甘い和菓子もいただきました。

コーヒーとケーキが相性が良いように(僕は理解できませんが・・・)お抹茶と和菓子の相性は抜群によかったです。和菓子で口の中が甘ったるーくなったところをお抹茶で流すと、スッキリとした感覚を味わえました。

抹茶ってなんだ?お茶なの?

リキヤ
抹茶の原料なのですが、普通の緑茶とは葉っぱの育て方が違うのですってね。そもそもお茶ってことでよろしいですか?
お茶
もちろんお茶だわ。抹茶で使われる茶葉は「テン茶」っていうんだよ

この普通とは違う育てられ方をした抹茶の茶葉のことを「テン茶」といいます。ちなみに、花粉症に効くとされている「甜茶」とは別物だそう。

リキヤ
テン茶ってどう育てられているんですか?
 
お茶
日差しがガンガン当たるのを防ぎながら育てられているんだよ

日差しが当たるのを防ぎ、育てられた茶葉は一般的な茶葉に比べて旨味が多いんですって。

抹茶の栄養素

リキヤ
抹茶ってなんであんなに濃い色なんですか?普通のお茶って透き通ってますよね?汚いんですか?
お茶
あんなしっかりしたお作法があるのになんでお出しするのが汚水なんだよ。汚くないわ。色が濃いのは抹茶は茶葉をそのまま溶かしているからです。

そう、普通の緑茶とは違い、茶葉を粉末にしたやつを溶かしているのです。つまり、丸ごとお茶を飲むということ。

粉末茶との違いは、抹茶の方が育てるのに手間がかかるため香りも旨味も強く、高級品となります。「お茶を丸ごといただける」という点に関しては粉末茶と違いはありません。

テアニン

お茶にも当然カフェインが含まれていますが、この「テアニン」というアミノ酸には睡眠改善にも一役買うほどのリラックス効果があります。

お茶にもカフェインが含まれていて興奮作用が強いかと思いきや、「テアニン」によるリラックス効果で見事に中和されているのです。

コーヒーブレイクならぬ、グリーンティーブレイクの方がリラックスできそうですね。和菓子とともに。

また、PTSD(心的外傷後ストレス障害)やPMS(月経前症候群)の緩和にも効果があることがわかっています。

これらのことからも鎮静作用が強いことがわかりますね。

カテキン

お茶といえば「カテキン」ですね。

カテキンはポリフェノールの一種で、抗酸化作用があります。普段生活しているとストレスやら食べ物やらで活性酸素が増えてしまいます。活性酸素が増えるとどうなるかというと、身体がサビるイメージです。嫌ですねぇ・・

その活性酸素を「カテキン」は除去してくれる働きがあります。

また、糖の吸収を抑える働きがあったり高血圧の改善などにも効果があるとのことです。

タンニン

この「タンニン」にも抗酸化作用があります。さらに、シミの元になるメラニンの増殖を防ぐ働きがあり、美白効果も期待できそうです。

ただ、「タンニン」には鉄分の吸収を抑える働きがあるため貧血気味の方や疲れやすい方は注意しましょう。

抹茶のカフェイン

コーヒーやエナジードリンクでカフェインを摂取すると心臓がドキドキします。カフェインに対してちょっと人より過敏に反応してしまう体質なんです。運動前なんかはいいのですが、普通のときはちとツラいものがあります。

ただ、前から和菓子が好きで緑茶を飲んでいますが、思い返すと心臓がドキドキして苦しいなんてことはありません。

先ほど説明した、「テアニン」のおかげだったのですね。コーヒーと違って、スッキリ感がありますしね。(コーヒー好きの人ごめんなさい)

まとめ

栄養素は他にも調べてみるとたくさんありました。

しかしそれ以上に、苦いもの嫌いな自分が「また抹茶飲みたいな」なんて思っています。もちろん、単体だとキツいので和菓子とともにまたいただきたいです。

日本食は健康的だなんて言われますが、飲み物まで健康的だったのですね。

これからも緑茶は積極的に飲んでいこうと思います。抹茶はたまにね、高いし。




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